初代 神武天皇 神話の中で決して英雄でない普通の人

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歴代天皇 - 伝承上の天皇 -

神武天皇(じんむ)は初代天皇なのに、神話上の人なのに、奇跡を起こさない、マッチョでもない、かっこいいヒーローでもありません。

特別な才能を発揮したわけでもない普通の人です。でも神話らしい神がかり的なこともあります。

先史 神話の時代 - 人代(ひとのよ) -

神武天皇は普通の人

神武の東征神話をみると、神武天皇は決して神がかっていません。歴史のヒーローというほど強くもないです。ごくごく普通の人です。織田信長、豊臣秀吉の方がよっぽどヒーローらしいでしょう。

外国とは少しちがいます。ほかの国なら国をつくった創始者はもっとマッチョで優秀でヒーローのように語ります。

しかし日本では、神話なのに普通の人として描かれます。このあたり親近感がわきます。

神武天皇の年齢がおかしい?

『普通の人』でも神がかっていることもあります。在位期間76年、没年時137才という異常な高齢です。

東征を開始したのが45才、天皇に即位したのが60才というのも不自然です。

今でも45才で日本一の起業家を目指すと言い出す人は普通じゃないですよね?

これには当時の1年は、今とちがうという説得力のある解釈があります。

中国の史書だったと思いますが、倭国では春秋で1年と書いています。

(春→夏→秋にかけて1年、秋→冬→春にかけて1年、半年が1年の数え方)

天皇が中心の社会は稲作が中心なので、稲を植えてから収穫まで1年、次の稲を植えるまでの準備期間を1年としても不思議ではありません。ぼくは『あるかも』と思います。

また、先代天皇との親子合算方式なので在位期間が長くなるという説もあります。

ぼく
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親子合算方式。いまいち意味がわからない。本を探し中...
ぼく
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勝手に解釈すると、先代と次代の在位が重なるから長くなる?

いろいろ思うところが出てくるのでこのくらいでやめておきます。さらに勉強しないといけません。

話がそれたので戻しましょう。

神武天皇の即位年は逆算?

神武天皇の即位年には創作説があります。

中国には讖緯説(しんいせつ)があって、21巡目の辛酉(かのととり, しんゆう)の年は大変革が起きるとされます。

(辛酉の年は60年に1度。21巡目は1260年になる。)

聖徳太子が政治家として頭角を現したのが西暦601年、そこから1260年を逆算した紀元前660年を神武天皇の即位年にしたという説です。

西暦601年は聖徳太子が斑鳩宮(いかるがのみや)を造営した年です。

神武天皇にかぎらず推古天皇より前の、在位期間や年齢が不自然な天皇は、この計算の帳尻合わせのために在位期間、年齢があてられたといいます。

聖徳太子が基準ってなんで?

なんで聖徳太子が基準なんだ?と思うところですが、これは、仏教伝来と同時期に讖緯説が日本に入ってきたからだそうです。

またこのときは、日本が国家として世界デビューを目指してがむしゃらになっているころなので、少しでも日本の歴史は長いんですよ?と言いたかったのでしょう。

(当時の世界基準は中国なので、讖緯説を採用して世界に認められようとした?)

神武天皇の即位年を決めたのは最近

讖緯説を基準にした紀元前660年は明治に入ってから正式に制定されました。

1677年(延宝5年)に発表された、渋川春海による日本初の長暦『日本長暦』が元になっています

神武天皇の時代も含めて、日本の古代・神話の時代については

No Image Person
事実を確認することが困難で、また否定することも困難。

という人もいます。それぐらい断定するのがむずかしいのでしょう。

紀元前660年は江戸時代に提唱された説なので、明治時代はとりあえずそのまま採用したのかな?そんなに深い考えはないと思います。

ちなみに、本居宣長は『日本長暦』に批判的でした。

古来の日本人にこのような時間感覚はない

といっています。

本居宣長は『古事記伝』を書いた江戸時代の国学者です。それまで古事記は忘れられて、だれも読めない状態でした。

古事記は、漢字を和語にあてはめたので、だれも読めません。

夜露死苦 -> よろしく

みたいな昔のヤンキーのような表現です。

古事記伝はその翻訳本です。いまの人々が古事記が読めるのは、本居宣長のおかげといわれる大著です。

(全部で44巻あります。)

神武天皇の不思議

  • 45才で天下統一を目指す
  • 天皇に即位したのが60才
  • 在位期間76年、没年時137才

日本人は神話をどうみたらいいのか?

神武の東征もそうですが、日本の神話はいま全否定することが主流になっています。これは戦前の教育が原因です。

戦前は帝国主義のど真ん中だったので、必要以上に見栄を張っていました。日本神話はあたかも歴史の事実かのように子供たちに教えていた時期です。

戦後これを反省して、今度は日本神話を全否定する流れができてしまいました。日本神話を全肯定、全否定、どちらでもバランスが悪いです。

日本神話は『日本書紀』、『古事記』をもとに語られていることが多く、日本が中央集権国家としてまとまるため、国家の歴史の再構成をして作られました。

しかし、100%中央集権体制の都合のいいように創作されたわけではありません。

中央集権国家(ちゅうおうしゅうけんこっか)

権力が、都など中心になる場所に集まった国家。

日本は東京に権力が集中しているのでこれに当てはまる。

歴史は『作られる』けどフィクションではない

『古事記』は、もともと日本各地でそれぞれ口伝えで伝わっていた歴史の物語がベースになっています。

例えは悪いですが、詐欺師はほんとうの話の中にウソをまぜながら人をだまします。

当時は中央集権国家としてまとまっていないので、日本各地にそれぞれ独立心旺盛な人々がたくさんいました。

その人たちが、いきなり奈良の都の都合のいい歴史を受け入れるわけがありません。彼らにとっての歴史が入っていないと、歴史書をつくったところで後世に残りません。

ということは、ある一定の既存の歴史の事実が『日本書紀』、『古事記』には入っているというのが自然です。

もっと気軽に神話を楽しもう

日本神話は、NHK大河ドラマを観るようにするのが一番いいかもしれません。大河ドラマは歴史の事実をベースにフィクションをまぜているので。

ぼくの個人的な見方は、細かいエピソードは『ウソじゃないか?』から見ます。逆に、物語の大筋の流れは 『ほんとうかも?』から見ます。

神武の東征では

宮崎から出発して瀬戸内海を東へ上り、大阪で挫折して、紀伊半島から再上陸して奈良に入る

という流れは本当なんじゃないかと思っています。

細かいところ、神がかり的なこと(八咫烏や聖剣でクマを倒すなど)は『ウソだろ?』と思っています。

物語の大枠をウソで固めるのは矛盾だらけになるので、ほぼ不可能だと思うのですが皆さんはどう思いますか?

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第2代~第9代(欠史八代)情報が少なく実在が疑われる8人の天皇
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天皇・皇室の本
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天皇の本10選

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