第38代 天智天皇 なかなか天皇にならない中大兄皇子

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歴代天皇 - 政治闘争で殺しあうアグレッシブな天皇たち -

天智天皇は(てんじ)は、あの中大兄皇子(なか の おおえ の みこ)です。

4代の天皇の皇太子なのに即位せず、先代の斉明天皇が亡くなったのに7年間も即位しませんでした。

中大兄は『天皇になりたくなったのでは?』とも言われます。

古代 飛鳥時代

  • 皇居
  • 近江大津宮
    (おおみのおおつのみや)

  • 生没年
  • 626年 ~ 671年12月3日
    推古天皇34 ~ 天智天皇10
    46才
  • 称制
  • 661年7月24日 ~ 668年1月2日
    斉明天皇7 ~ 天智天皇7
    7年
  • 在位
  • 668年1月3日 ~ 671年12月3日
    天智天皇7 ~ 天智天皇10
    4年
  • 名前
  • 葛城
    (かづらき)
  • 別名
  • 中大兄
    (なか の おおえ)

    天命開別尊
    (あめみことひらかすわけのみこと)

  • 皇后
  • 倭姫王
    (やまとひめ の おおきみ)

    古人大兄皇子の娘
    (ふるひと の おおえ の みこ)

称制(しょうせい)

天皇がいない状態で代わりの人が政務をとること。

皇太子や皇后が代わりをつとめた。

神功皇后や天智天皇など。

天智天皇 image
宮内庁HPより抜粋 一部筆者加工

中大兄皇子は有名なわりにはナゾの人です。なかなか天皇にならないのもそうです。

そもそも、『中大兄』は名前じゃありません。

なんでそんな呼び方するの?

という意味でもナゾです。

『中大兄』は名前じゃない

まず、中大兄(なか の おおえ)は名前じゃありません。『大兄』は『長兄』のことで、『アニキ』のようなものです。

そこに、『中』(真ん中)をつけて『真ん中のアニキ』『2番目のアニキ』の意味になります。

皇位継承順位第2位

のようなものでしょう。

ぼくらは、いつも『皇位継承順位第2位の皇子』って呼んでるんですね?どうみても名前じゃないです。

名前を呼ぶのが怖かった?

ここからぜんぶ、ぼくの想像です。

ほんの十数年前まで、『○○さん』と呼ぶとガン無視して、『課長』と呼ばないと返事しない人いました。

お前に名前呼ばれる筋合い無ぇー!

って人ですね?いまでもいるのかな?意味不明のマウンティングをとる人です。

『○○課長』ですら返事しない人いました。まちがいなく裏でボロクソに言われている人です。

こういうことがあるので、怖い先輩、近寄りがたい先輩には、ふわ~っと話しかけることもありました。『あのー』からはじめたりして。

中大兄はそんなタイプの上司だったんじゃないかと思います。なにせ、敵と判断した人はあっさり殺してしまう人だったので。

だからといって『2番目の皇子』はもっと怒られそうですが。

皮肉?謙遜?

ぼくの想像パート2です。

中大兄には、乙巳の変の直後、襲撃して殺してしまった兄・古人大兄皇子(ふるひと の おおえ の みこ)がいました。

乙巳の変(いっしのへん)

645年、第35代 皇極天皇(こうぎょく)の目の前で、息子で皇太子の中大兄皇子(なか の おおえ の みこ)が蘇我入鹿(そがの いるか)を殺害した事件。

これで蘇我氏は一気に衰退する。

これをきっかけに、天皇中心の国家建設を目指す政治運動が始まる。

大化の改新(たいかのかいしん)

ひとつ考えられるのは皮肉です。

あなたはあくまで2番目の人なんだからね?

と考えられていること。これはまわりの評価です。

もうひとつ考えられるのは謙遜です。

ほんとは2番目だけど、しょうがなくトップになってるんです。

これは、天智天皇サイドから見た解釈です。

合ってるかどうかは分かりません。

つぎは、どうして天皇に即位しなかったのか?ひとつひとつ見ていきましょう。

舒明天皇のあと。若すぎた

第34代 舒明天皇は4代前の天皇で、中大兄の父親です。このときはじめて皇太子になりました。

舒明天皇が亡くなったとき16才です。当時の天皇は35才くらいじゃないと天皇になれなかったともいわれます。

政治のリーダーシップがいるし、すぐ殺し合う権力闘争があったので

大人じゃないとダメだった

のでしょう。

皇極天皇のあと。暗殺の実行犯はさすがになれない?

若すぎた中大兄の代わりに即位したのは、第35代 皇極天皇で中大兄の母親です。

中大兄は2回目の皇太子就任です。このとき古代史最大の権力闘争、乙巳の変が起きます。

乙巳の変(いっしのへん)

645年、第35代 皇極天皇(こうぎょく)の目の前で、息子で皇太子の中大兄皇子(なか の おおえ の みこ)が蘇我入鹿(そがの いるか)を殺害した事件。

これで蘇我氏は一気に衰退する。

これをきっかけに、天皇中心の国家建設を目指す政治運動が始まる。

大化の改新(たいかのかいしん)

律令(りつりょう)

律(りつ。刑法)と令(りょう。民法、行政法)からなる憲法みたいなもの。

7世紀の当時、世界の先進国の1つだった中国から伝わる。

日本は世界の先進国の仲間入りを目指して導入し始めていた。

律令で統治された国家を律令国家、その政治システムを律令制という。

中大兄は、母親・皇極天皇の目の前で蘇我入鹿(そが の いるか)を暗殺しました。

しかも、自分の手で。

皇極天皇はこれがきっかけで退位します。中大兄20才でした。

若気が暴走した。危なっかしくて天皇にできない。

と思われたのでしょう。

皇極天皇は、皇位を中大兄にゆずろうとします。しかし中大兄は

中大兄
飛鳥時代の人 image
自分よりも叔父さんの軽皇子(かる の おうじ)がいいっす

と断ったうえにほかの人におしつけます。

やれといわれて断るナゾの辞退です。

孝徳天皇のあと。政治経験ばっちり。天皇を退位させる

第36代 孝徳天皇は、皇極天皇の弟で中大兄の叔父さんです。中大兄3回目の皇太子就任です。

中大兄は、孝徳政権で中臣鎌足(なかとみ の かまたり)と二人で仕切っていました。

あの有名な大化の改新をおしすすめます。

大化の改新(たいかのかいしん)

645年の乙巳の変からはじまった政治改革。

第36代 孝徳天皇の時代に、中大兄皇子(なか の おおえ の みこ)と中臣鎌足(なかとみ の かまたり)を中心に行った。

その後、斉明・天智天皇へと引きつがれ、天武・持統・文武天皇のとき律令国家として完成する。

そして、リーダーらしくなってきた孝徳天皇をひとり残して都を奈良へ移します。

全員引き連れて。孝徳天皇の皇后や皇極上皇も。

ただのイジメですね?

それなのに、孝徳天皇が亡くなったあと中大兄は即位しません。政治経験は豊富で、30才になっていました。

自分でイジメて辞めさせておきながら、また即位しませんでした。

ナゾの即位辞退です。代わりに即位したのは、退位した皇極天皇のカムバックです。

斉明天皇のあと。7年間の天皇不在

第37代 斉明天皇は退位した皇極天皇と同一人物です。中大兄は4回目の皇太子に就任します。

斉明天皇が九州北部で亡くなったあと、なぜか中大兄は即位しません。天皇の代わりに政務をとりつづけましたが即位しませんでした。

けっきょく、7年間天皇がいない状態でした。天皇がいない状態でだれかが代わりを務めることを称制といいます。

称制(しょうせい)

天皇がいない状態で代わりの人が政務をとること。

皇太子や皇后が代わりをつとめた。

神功皇后や天智天皇など。

中大兄の即位しない理由がまったく分かりません。斉明天皇が亡くなったとき、中大兄は35才です。

年齢はちょうどいいし、政治経験は孝徳・斉明政権で事実上のトップだったのでありすぎるくらいです。

それでも中大兄は即位しませんでした。中大兄の即位辞退の最大のナゾです。

中大兄はダダっ子ボンボンでは?

中大兄は『天皇に一番近い男』なのに、なかなか天皇になりませんでした。

やっと即位したのは42才です。4年後亡くなるので人生のほとんどを皇太子としてすごしました。

天智天皇は、ただ天皇になりたくないとダダをこねたんじゃないかと疑います。

そのわりには歴史の功績は大きいです。天智天皇をそばで補佐した中臣鎌足がスーパー優秀な人だったのでしょう。

天智天皇は織田信長のようなクールさがあり、敵・味方を殺しています。

人に恨まれているのを自覚して、矢面に立ちたくなかったのかもしれません。

もしくは人望がないのが分かっていたのかも。かんちがいして殺したりしてますから。

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天皇・皇室の本
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天皇の本10選

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