関白の役割は何だったのか?いつできたのか?

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関白は『かんぱく』と読みます。

『天皇の政務にわって意見を白す(申す)の意味で、天皇を補佐する立場の人です。

摂政(せっしょう)と同じようでいて少し役割が違います。どのような役割なのでしょうか?

天皇を補佐する仕事

関白は、天皇を補佐する役割の仕事です。平安時代に始まり、摂政、関白による事実上の政治の実権を藤原氏によって独占するために生まれました。

摂政と同じように、天皇の后に女子を嫁がせて、外祖父、外伯父となった藤原氏の実力者が務めました。

左大臣、右大臣などのような官位ではありません。令外官です。

関白は正式な官位と兼務することもできました。実際に太政大臣が兼務するのが通例だったようです。

令外官(りょうげのかん)

律令制度にない官位のこと。特別職。臨時職。

にある(令にない)位』という意味。

摂政・関白もこれにあたる。

正式な官位じゃないので比較的自由な立場で仕事ができた。また、正式な官位と兼務ができた。

律令(りつりょう)

律(りつ。刑法)と令(りょう。民法、行政法)からなる憲法みたいなもの。

7世紀の当時、世界の先進国の1つだった中国から伝わる。

日本は世界の先進国の仲間入りを目指して導入し始めていた。

律令で統治された国家を律令国家、その政治システムを律令制という。

太政大臣は正式な官位で、朝廷の役人の最高の役職でした。空位のときもある役職です。

そのことから、関白は通常の大臣職よりも立場が上で、圧倒的な権力がありました。どういうところにあったのでしょうか?

摂政と比べると権力は小さいが大臣よりは上

摂政には天皇と同じ決裁権がありますが関白にはありません。決裁権は天皇にありました。それは関白の役割にあります。

摂政は、政治を取り仕切る能力がない天皇を補佐するのが仕事ですが、関白は、政治を取り仕切る能力がある天皇を補佐するのが仕事だからです。

関白はつねに天皇と二人三脚で行動する必要がありました。決して関白が完全単独で政治を取り仕切ることはできません。

それでも関白は大臣よりも事実上上位になる、ある特権を持っていました。

天皇の勅を見る権利があった

関白は決裁権がないので、政治の決裁は天皇に上奏する必要があります。文書で天皇に見せる必要がありました。そして天皇はそれに対する答えを文書で通達する必要があります。

上奏(じょうそう)

臣下が天皇にお伺いを立てること。または、天皇に意見を言ったり、状況を説明すること。

文書の場合は上奏文(しょうそうぶん)。

詔(みことのり)・勅(ちょく)

天皇の命令。意見。上奏に対する天皇の返事。詔勅(しょうちょく)ともいう。

詔と勅に違い・使い分けはあるが、ややこしいので同じものだと思ってよい。

文書の場合は詔書(しょうしょ)・勅書(ちょくしょ)。

1945年の玉音放送は、詔書になる。

命令を強調すると勅令(ちょくれい)、意見を強調すると勅語(ちょくご)という。

明治の教育勅語は天皇の意見。当時、勅令ではダメだということで勅語になった。

関白には、この天皇に上奏する文書の内容を、天皇に渡る前に見る権利がありました。また、天皇から大臣へ出される勅が大臣へ渡る前に見る権利もありました。

関白には、天皇と政治を実際に執り行う左大臣、右大臣との間のやりとりをすべて見ることができたのです。これは関白にだけ与えられた特権でした。

ということは、やり取りの間で自分の意思を反映させることも簡単にできたということです。これほどの権力はありません。

太政大臣でもあるからということもあるとは思いますが...

藤原の藤原による藤原のための関白

最初の関白は藤原基経(ふじわらの もとつね)です。最初の人臣摂政を務めた藤原良房(ふじわらの よしふさ)の養子で、摂政も務めた実力者でした。

良房、基経は、藤原氏の中でもっとも力を持った藤原北家(ふじわらほっけ)の流れを汲んでいます。

この良房の子孫が代々、摂政・関白を務めることになり、その後、摂関家と呼ばれるようになります。

五摂家(ごせっけ)

平安時代の摂関政治では、摂政・関白になれる家は決まっていた。それを摂関家(せっかんけ)という。

鎌倉時代以降、摂関家の中で、さらに摂政・関白になれる家柄がしぼられた。その5家のことを五摂家という。

  • 近衛(このえ)
  • 九条(くじょう)
  • 二条(にじょう)
  • 一条(いちじょう)
  • 鷹司(たかつかさ)

詳しくは、『摂関政治とは何か?』にあります。

このように、関白という立場は歴史上を通じて藤原氏だけで続きました。

正式な官位でもないので、藤原氏の都合による私的機関といっていいでしょう。これが初期の明治政府まで存在し続けました。

この中で、たった2人だけ事実上の藤原氏以外の人物が務めます。あの有名な戦国武将です。

例外は豊臣秀吉と豊臣秀次の2人だけ

天下統一を実現した豊臣秀吉は、天下を治める正統性を確保するため、室町幕府の15代将軍の足利義昭(あしかがよしあき)の養子になって征夷大将軍になろうとします。
しかしこれは義昭に断られてしまいました。

そこで、官位ではないけど圧倒的な権力を行使できる、関白という立場に目を付けます。秀吉にとってはこの関白という不思議な役割は都合の良いものでした。

近代以前の日本では、高い官位をもらうには家柄というものが強く関係します。秀吉は農民出身なので左大臣や右大臣、太政大臣になるには由緒ある武家、公家のすべてを納得させる必要がありました。
これを実行するには膨大な時間がかかります。

そこで秀吉は、近衛家の養子となって近衛秀吉になりました。そして関白に就任します。その後、近衛家から独立して豊臣家を興すことになります。

このように、豊臣家は近衛家の分家という形で始まったため、名目上は藤原氏に属します。さきほど例外と言いましたが実際は例外ではなく、関白は歴史上藤原氏だけが就任した不思議なものであり続けました。

明治の近代化により廃止となる

幕末から明治にかけての王政復古の大号令により、新政府樹立が宣言されましたが、これと同時に摂関停止が行われています。摂政・関白の役職の停止です。

歴史上最後の関白は二条 斉敬(にじょう なりゆき)です。

幕末に孝明天皇から関白に任ぜられ、その後、明治天皇の摂政も務めました。

二条斉敬歴は歴史上最後の人臣摂政でもあります。

摂政はその後、明治政府によって復活することになります。しかし、関白はそのまま廃止されました。

近代は、家柄に関係なく誰でも国民に選ばれて政治を行うことができるのが大前提なので、特定の家柄の人物だけが務める役職があるのはおかしいということなのでしょう。無くなって当然です。

 

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