摂政とは何か? - 時代によって意味・役割が違う

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摂政は『せっしょう』と読みます。

『天皇に代わって摂(と)る』という意味で、天皇の代理のことです。『政(まつりごと)』は政治の昔の言い方です。『摂る』は担うという意味です。

摂政は、時代によって意味・役割が少しずつ変わっています。どのように変わってきたのでしょうか?

摂政の役割は天皇に代わって仕事をする人

摂政は天皇の代理という意味がありますが、正式な役職ではなく令外官です。

しかし、時代によって少しずつ役割、意味が変わっていきます。

よく摂政は、天皇に政治を行う能力がない場合に設置するという説明がされます。例えば、女帝や、幼い年齢の天皇、天皇が重病などの場合です。

たしかにそのような場合もありますが、少しだけ違うとぼくは思っています。とくに女帝に能力がないという説明には納得していません。

女帝には、とてつもないリーダーシップを発揮した人がいます。しかも、日本という国家が生まれたばかりで大変な時期に多く存在しました。

そしてこのころ、皇族の摂政がいました。本当に女帝に能力がないのなら代わればいいのにそうはなっていません。多くの男性皇族、しかも政治経験のある男性皇族がたくさんいたにもかかわらずです。

これは、リーダーにふさわしい女帝がいたということでしょう。

令外官(りょうげのかん)

律令制度にない官位のこと。特別職。臨時職。

にある(令にない)位』という意味。

摂政・関白もこれにあたる。

正式な官位じゃないので比較的自由な立場で仕事ができた。また、正式な官位と兼務ができた。

律令(りつりょう)

律(りつ。刑法)と令(りょう。民法、行政法)からなる憲法みたいなもの。

7世紀の当時、世界の先進国の1つだった中国から伝わる。

日本は世界の先進国の仲間入りを目指して導入し始めていた。

律令で統治された国家を律令国家、その政治システムを律令制という。

古代の摂政は皇族が務めるものだった

摂政という役割はいつから、誰から始まったのでしょうか?

古代・飛鳥時代の聖徳太子(しょうとくたいし。厩戸皇子(うまやどのみこ))が最初とされています。推古天皇の補佐として務めました。

古代の摂政は天皇を補佐するという立場でした。このとき摂政は皇太子など将来天皇になるような人が務めます。

当時の天皇は直接政治を行っていたので、政治をコントロールする能力が求められます。摂政はその修業期間ということでもありました。

推古天皇は、初の女性天皇でした。そしてこの頃は、日本が先進国の仲間入りを目指して無我夢中に頑張っていた時代です。天皇の仕事は膨大です。

女帝だから頼りないというよりも、それだけ大変なので2人体制を敷いたというのが本当のところでしょう。また当時、蘇我氏が強大な力を持っていたのでそれを抑えるということもありました。

そのように考えるのには理由があります。聖徳太子は皇太子なのに天皇になっていません。28年間、摂政・皇太子であり続けました。

女帝があまりにも頼りないなら、政治の経験が豊富な聖徳太子が天皇になってもいいはずです。しかし、推古天皇・聖徳太子の2人体制を続けています。2人体制が必要だったということでしょう。

また、推古天皇の伯父さんは蘇我馬子(そがの うまこ)です。推古天皇1人だと蘇我馬子がやりたい放題できます。
(実際それなりにやりたい放題だった)

聖徳太子を摂政に置くことで少しでも蘇我氏の暴走を止めようとしていました。当時は天皇を中心とした中央集権国家を目指していたので、一豪族である蘇我氏のワガママを許すことはできません。

推古天皇も聖徳太子も、蘇我氏の血筋を含んでいるので、親戚の中での主導権争いがあったということですね?

中央集権国家(ちゅうおうしゅうけんこっか)

権力が、都など中心になる場所に集まった国家。

日本は東京に権力が集中しているのでこれに当てはまる。


平安時代の摂政は藤原氏の独占状態(人臣摂政)

平安時代に入ると、藤原氏が政治の実権を独占し始めます。この時代は、藤原氏が天皇の后に自分の妹や娘を嫁がせて、天皇の外祖父、外叔父になって政治の実権を握ります。摂関政治(せっかんせいじ)ですね?

その外戚関係を結んだ藤原氏の実力者が摂政になります。皇族でない人が摂政になるので人臣摂政(じんしんせっしょう)と言います。

この時代は幼い天皇を即位させて、その天皇を後見するというかたちで藤原氏が政治の実権を握りました。そのために利用されたのが摂政という役割です。

人臣摂政の特徴は、『天皇の代理』ではなく『天皇の補佐』の役割が大きくなったことです。

持っている権力は絶大でも立場はあくまで『天皇の臣下』なので、表面上は『天皇の代理』とは言えなくなったのでしょう。

また人臣摂政は、正式な官位と兼務することもできました。左大臣や右大臣などいろいろな役職の人が兼務しています。

平安時代にはもう一つ関白(かんぱく)という役職もできました。摂政との違いを簡単に言うと、

  • 摂政は政治を取り仕切る能力がない(幼い)天皇を補佐する
  • 関白は政治を取り仕切る能力がある(成人の)天皇を補佐する

というものです。

摂政と関白の違いがよくわからない原因は、人臣摂政の役割が『天皇の補佐』になり、その役割は関白も同じだったからです。

詳しい内容は『摂政と関白の違い。どっちが偉いのか?』にまとめました。

藤原氏が天皇から政治権力を奪ったかのような表現をしていますが、いまの歴史学では、天皇が藤原氏を必要としていたので権力を渡して、また藤原氏も天皇を必要としていたというのが通説です。
でも、藤原氏は天皇を小馬鹿にしていたような印象をぼくはどうしても持っているのでこのような表現をしています。

最初の人臣摂政は藤原良房

皇族以外で初めて摂政になったのは藤原良房(ふじわらの よしふさ)(866)です。

良房は、古代の蘇我入鹿(そがの いるか)暗殺に参加した中臣鎌足(なかとみの かまたり。藤原鎌足)の子孫です。

その藤原氏の中で最も力を持った藤原北家(ふじわらほっけ)の流れを汲む人で、太政大臣を務めるほどの実力者でした。

この良房の子孫が代々摂政、関白を務めることになります。その子孫たちはやがて摂関家と呼ばれるようになり、その後五摂家へと発展していきます。

五摂家(ごせっけ)

平安時代の摂関政治では、摂政・関白になれる家は決まっていた。それを摂関家(せっかんけ)という。

鎌倉時代以降、摂関家の中で、さらに摂政・関白になれる家柄がしぼられた。その5家のことを五摂家という。

  • 近衛(このえ)
  • 九条(くじょう)
  • 二条(にじょう)
  • 一条(いちじょう)
  • 鷹司(たかつかさ)

詳しくは、『摂関政治とは何か?』にあります。

歴史上最後の人臣摂政は二条斉敬(にじょう なりゆき)(1867)です。

幕末に孝明天皇から関白に任じられました。その後、孝明天皇が亡くなったので明治天皇の摂政を務めます。明治天皇は当時15才だったので、明治維新の動乱は1人ではまとめきれないと判断されたのでしょう。

二条斉敬は、歴史上最後の関白でもあります。

明治以降の摂政

明治以降の摂政の意味は、天皇の補佐をするというものではありません。元々の意味の天皇の代理です。

天皇と摂政の格は同じです。摂政の行いは天皇の行いと同じ意味を持ちます。だから、摂政を立てるには厳しい制限があります。

まず、天皇陛下と摂政が同時に国事行為等を行うことはありません。同格な2人が同じような行動をとると君主が2人いることになってしまいます。

摂政を立てるときは、

  • 天皇が未成年
  • 天皇が重大な身体・精神の疾患、もしくは国事行為が行えないほどの事故にあったとき

に限ります。つまり、天皇陛下が何らかの形で天皇の仕事ができない場合に限り摂政を立てるということですね?

歴史上最後の摂政は昭和天皇

今のところ歴史上最後の摂政は昭和天皇が務めました。

大正10年、大正天皇が病気で寝たきりになって天皇の仕事ができなくなったので、皇太子時代の昭和天皇が、20才から天皇に即位するまでの5年間務めています。

現在、摂政を務めることができるのは皇族の方に限定されています。古代に戻ったということですね?

摂政は制度上は現在も存在する

摂政は過去の歴史の役職というイメージがありますが、いまでも摂政という制度は続いています。

皇室典範という法律によってさきほどの摂政の要件が定められています。今後、摂政を務める人が現れる可能性は十分にあります。

  • 古代の摂政は天皇になるための修行期間
  • 藤原氏の人臣摂政が1番長く1200年も続く。
  • いまの摂政は天皇の代理で立場は天皇と同じ。(皇族しかなれない)
皇室典範(こうしつてんぱん)

皇室に関する決まりごとを定めた法律。天皇の皇位継承のルールも定めている。

明治に制定されたときは憲法と同列に扱われ法律ではなかった。1947年に日本国憲法が公布されたときに法律の扱いとなる。

天皇・皇室に関する書籍
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天皇や、皇室に関する書籍をご紹介します。

内容がかんたんで頭に入りやすいものを選びました。かんたんだからと言って内容が薄いわけではありません。むしろ濃いくらいです。

日本人なら知っていてほしい天皇・皇室の基礎知識だけでなく、外国の人に説明できるくらいの知識が身に付くでしょう。


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