太上天皇(上皇)と太上法皇(法皇)の違いは?意味は?

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上皇とは、皇位を次に譲った天皇に与えられる尊号のことで、法皇とは上皇が出家したときの尊号です。

生前に皇位を譲る(譲位)ことがあったため、天皇に代わる尊称として生まれました。

上皇と言えば院政を思い浮かべますが、古代から現在まで制度として存在しています。

2019年5月1日には、今上天皇が上皇になられますので身近に感じられる存在になるでしょう。

「譲位」が現れたので太上天皇(上皇)が必要になった

譲位』(じょうい) とは、在位中の天皇が生前に皇位を次の天皇に譲ることです。

皇位を譲った元・天皇は、『天皇』を名乗ることができません。そこで出てきたのが『太上天皇』(だいじょうてんのう)という尊号です。

太上には『もっともすぐれた人、至上、最上』という意味があります。『スーパー』と同じようなものです。

一般的には略して『上皇』(じょうこう)と呼ばれます。

天皇は日本で最高位にいます。それを経験して天皇を譲っているので、さらにその上を行く

スーパー天皇 = 上皇

になります。

これまでの上皇は、会社の社長より偉い『会長』のようなものでした。天皇よりも影響力があった人はたくさんいます。

しかし、これからの上皇は会社の『顧問』のようなかたちになります。あくまで天皇が『最高位』というかたちです。

2019年5月1日から、上皇はショートカットの名称ではなく正式名称です。

上皇陛下・上皇后陛下といいます。

上皇后(じょうこうごう)は新しくつくられたもので、太上天皇・皇太后(こうたいごう)といういい方はしません。

なぜショートカットを正式名称にするのか、なぜ上皇后という新しい名称をつくるのか納得できない部分はあります。ちゃんとした説明をする人がいないので。

太上天皇・皇太后がダメな理由がわかりません。

まちがっても『平成天○』と言ってはいけません。理由はこちらにまとめました。-> 今上天皇ってなに?

上皇は女帝(持統上皇)から始まる

『天皇』『上皇』という呼び方は、702年に制定された大宝律令によって制度化されました。

律令(りつりょう)

律(りつ。刑法)と令(りょう。民法、行政法)からなる憲法みたいなもの。

7世紀の当時、世界の先進国の1つだった中国から伝わる。

日本は世界の先進国の仲間入りを目指して導入し始めていた。

律令で統治された国家を律令国家、その政治システムを律令制という。

日本の歴史上最初の上皇は、女帝の第41代 持統天皇(じとう)です。

上皇といえば院政を思い浮かべるので、歴代天皇で最初の上皇が女性というのは意外に思うかもしれません。しかし、そもそも譲位というものを最初に行ったのも女帝である第35代 皇極天皇(こうぎょく)です。

譲位の歴史は古い

皇極天皇が譲位をしたきっかけは乙巳の変(いっしのへん)です。

じっさいに暗殺を実行した中大兄皇子(なか の おおえのみこ)は皇太子だったので、皇極天皇が騒乱の責任を取るかたちで天皇を退位しました。

乙巳の変(いっしのへん)

645年、第35代 皇極天皇(こうぎょく)の目の前で、息子で皇太子の中大兄皇子(なか の おおえ の みこ)が蘇我入鹿(そがの いるか)を殺害した事件。

これで蘇我氏は一気に衰退する。

-> くわしくは皇極天皇のところで

これをきっかけに、天皇中心の国家建設を目指す政治運動が始まる。

大化の改新(たいかのかいしん)

律令(りつりょう)

律(りつ。刑法)と令(りょう。民法、行政法)からなる憲法みたいなもの。

7世紀の当時、世界の先進国の1つだった中国から伝わる。

日本は世界の先進国の仲間入りを目指して導入し始めていた。

律令で統治された国家を律令国家、その政治システムを律令制という。

この譲位は決められた制度に従ったものではなく、想定していない突発的なアクシデントでした。

急なことだったので譲位について制度が整備されていません。もちろん、太上天皇という制度もありません。『皇祖母尊(すめみおやのみこと)』という尊号を使っていました。『偉大な天皇の母』のような感じです。

歴代天皇で最初の上皇は持統天皇ですが、事実上の最初の上皇は皇極天皇といえます。ただしアクシデントですが。

持統天皇は2番目に譲位をした天皇です。持統天皇は皇極天皇の孫で中大兄皇子の娘です。

持統天皇の時代は、飛鳥浄御原令(あすかきよみはらりょう)という法体系が整備されていて、それを発展させた大宝律令(たいほうりつりょう)が完成間近でした。この大宝律令で『皇祖母尊』を『太上天皇』として制度化することになります。

このような流れから歴史上最初の上皇は持統上皇とされています。

史上初の上皇を皇極天皇か持統天皇かどちらにしても、最初の上皇は女帝です。

皇室の歴史であたりまえになることは女帝が始めたことが多いというところはあまり知られていません。

上皇と日本国家は誕生日が一緒

持統上皇のとき、整備されたのは太上天皇だけではありません。国号も『倭(わ。やまと)』から『日本』に変えました。

ここから日本の歴史がはじまります。日本という国を動かすためにいろいろなものが大宝律令で整備されました。

そのなかで皇室のありかたも決めます。

天皇の埋葬土葬から火葬に変更
天皇の葬式盛大な殯(もがり)の儀式をやめて、簡単な葬式に変更
天皇の陵墓大きなものをつくるのをやめる。
完全に古墳の消滅。
譲位譲位をシステム化。
天皇の終わり方の常識にする。

太上天皇の制度化以外にもこれだけの皇室改革をしました。

すべて天皇のカリスマ性の否定です。

これまでは、皇族同士の争いや権力をもった豪族をまとめる必要があったので天皇に力を集中させる必要がありました。

葬式を壮大にしたり、陵墓を大きくしたりするのは、カリスマ性の誇示です。

死ぬまで天皇でなければならないのもそうです。カリスマがふたりいると混乱しますからね?

それを日本という国に変えたタイミングでやめました。大宝律令という最高法規が完成したので、天皇のカリスマ性はいらないと判断したのでしょう。

ここがほかの外国の皇帝とちがうところです。皇帝はずっとカリスマをもちつづけました。

だからカリスマがなくなると、べつのカリスマにとって替わって王朝交代がおきます。中国は王朝交代のくり返しですね?

でも日本は天皇がそれを放棄しました。日本に王朝交代が起きなかったのは、

天皇が自分からカリスマを捨てたから

です。カリスマがないのでそれにとって替わろうという野心家が出なかったんですね?

『象徴天皇』に言葉を変えてもいいかもしれません。象徴天皇は

本来の天皇の姿

です。

象徴天皇のはじまりは1945年の敗戦からだと思っている人が多いでしょうが、1000年以上も前に天皇は象徴天皇になっていました。

その典型が譲位です。ここから80代の天皇がでてくるのですが、そのうち譲位したのは60代です。

天皇の終わり方は譲位がふつうで、亡くなるまで天皇でいることがアクシデントです。

本当は亡くなっているのに、それをかくして譲位してから亡くなったことにした『ダマし譲位』をした天皇もいます。

生前退位ならぬ死後退位ですね?

太上法皇(法皇)とは何か?

太上法皇』(だいじょうほうおう)は出家した上皇の尊称です。一般的には略して『法皇』(ほうおう)といいます。

天皇は日本古来の神道の祭祀を司る祭祀王で神道の代表者です。出家すると仏教に帰依することになるので、天皇の在位中に出家することはできなかったのでしょう。

しかし上皇は出家するようになって法皇になる人があたりまえになっていきます。上皇という立場は天皇よりは自由に行動できたのでしょう。

最初の法皇は平安時代の宇多天皇

歴代天皇で最初に法皇になったのは、平安時代の第59代 宇多天皇(うだ)です。

宇多天皇は民間人を経験した珍しい天皇です。こういう人だったからこそ新しいことができたのでしょう。

今のところ、江戸時代の第112代 霊元天皇(れいげん)が出家して最後の法皇になっています。

2019年5月1日に今上天皇は上皇になられます。もし上皇陛下が出家したら、約280年ぶりに法皇が誕生するかもしれません。

〇〇院と呼ぶのはなぜか?

上皇や法皇の住まい(御所)のことを『』(いん)と言います。

そこから上皇のことを〇〇院と呼ぶようになります。〇〇は天皇・上皇の(おくりな)だったり、住まいの地域名だったりします。

後鳥羽院(ごとば)は諡で、讃岐院(さぬき)は崇徳院の別称です。島流しされた場所が讃岐だったのでそう呼ばれます。

皇族の名前を呼ぶときは、名前ではなく住んでる場所を使うことがあります。例えば、皇太子のことを『東宮』(とうぐう)と呼ぶこともあります。

東宮は皇太子の住まいのことです。いまでも東宮御所といいますよね?

天皇・皇室の本
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『天皇について基本的なことを知りたい』『過去の天皇の人物像を知りたい』という人におすすめの本を選びました。

内容がかんたんで頭に入りやすく、でも内容が薄いわけではありません。むしろ濃いくらいです。

日本人なら知っていてほしい天皇・皇室の基礎知識だけでなく、外国の人に説明できるくらいの知識が身につきます。

文章が苦手な人にはマンガ本もあります。


天皇の本10選

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