姓、氏、名字、苗字の違いは何か?

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現在は、姓(せい、かばね)氏(し、うじ)名字(みょうじ)苗字(みょうじ)の違いはありません。使い分けもする必要もありません。

ただ、これらの違いは生まれた時代や由来が異なります。最初はそれぞれの意味も異なりました。

それでは、どのようにして生まれたのか見ていきましょう。

姓(せい、かばね)は天皇からもらうもの

聖徳太子の時代よりも、もっと前の古代の話です。古墳時代(もっと前の時代かも?)の日本各地には、地方で圧倒的な力を持った豪族(氏(うじ)。説明はあとで)がすでに存在しました。

ヤマト王権はそれを束ねる必要が出てきます。そこでのちに天皇と名乗るようになる大王(おおきみ)から各地の豪族に対して、名前(姓と氏)を授けるようになります。

これは、豪族がすでに支配している地域の地位を約束するから、ヤマト王権のために頑張ってね?という意味があります。

これが姓(せい、かばね)です。姓とは、天皇(大王)からもらった名前のことを言います。そしてヤマト王権のこの制度を氏姓制度(しせいせいど)といいます。

姓は役職・地位を表す名前

氏姓制度は、姓と氏を定め、その氏姓がどの地位でどのような仕事をするのかを決めました。つまり、この制度の中では、姓と氏はその人の役職と地位を表します。

天皇が姓と氏を授けるという行為は、天皇の任命行為になります。今でいうと、姓と氏は、部長の名前、課長の名前、係長の名前、主任の名前みたいなものです。

現在は役職・地位が変わっても名前は変わりませんが、当時は役職・地位が変わるとその人の名前も変わっていました。

平安時代以前には、朝廷の官位の改定や、姓と氏の与える範囲の拡大などの影響で何度か修正しています。

当時は姓と氏を聞いたときに、どの豪族がどの仕事をしていて(氏)、どのくらいの地位(姓)の人か分かっていました。

蘇我氏(そがし)は有名ですよね? 蘇我氏は、姓は臣(おみ)氏は蘇我です。

姓は栄誉ある名前として残っていく

平安時代に入ると、藤原氏が政治の実権を握り独占状態になります。

こうなると、氏姓制度の意味がなくなってしまいます。部長、課長、係長、主任の名前がすべて藤原になってしまったからです。

また、天皇が、自分の息子たちに氏姓制度にはない姓と氏を与えて、民間人にするということも増えていきます。

このようにして、天皇が与える姓と氏は、氏姓制度にあるものないもの関係なく、天皇から名前をもらうという、栄誉としての意味が強くなります。

氏は血族集団という意味が強くなり、それが浸透したため歴史の教科書でも頻繁に出てきます。しかし、姓は単なる栄誉としてだけ残ったので、正式の場以外では使わなくなります。これで存在感が無くなってしまいました。

源頼朝、足利尊氏、織田信長、豊臣秀吉、徳川家康の姓をほとんどの人が知らないでしょう。

ただし、氏姓制度は崩壊しましたが、栄誉ある名前をもらった人が地位の高い仕事を任せられるのは、明治の近代になるまで続きます。

藤原氏の影響力は今でも続いている

政治の世界では、家柄(姓、氏)によって、どの仕事に就くのか決まってくるという常識が、明治になるまで続きます。

平安時代からは、政治の仕事の地位は藤原氏で占められますが、あまりにも藤原が多くてそれぞれ分家していきます。

佐藤、伊藤、近藤、結城、菊池、山内、大友、佐野、水谷...

数えていてはきりがないくらいの藤原分家が誕生しました。

これらの家は、ある程度同じ家で代々同じ仕事を行うようになります。日本の政治の世界では、いまだに家柄が優位になりますが、このような常識の名残が残っているとも言えるでしょう。

藤原系の名前は、今でも周りを見渡せばたくさんいますよね?それだけ名前に与えた藤原氏の影響力は大きいのです。

天皇から名前をもらうという栄誉は武家社会にも浸透する

平安時代には、天皇が氏姓制度とは関係なく姓と氏を与えるようになりましたが、あとあと武家に代表される源氏(げんじ)平氏(へいし)もこのときに出てきた氏です。

これらは、天皇の息子に『姓(朝臣(あそん))を授けるから、源(みなもと)平(たいら)という氏となって、民間から天皇を支えるために頑張ってね?』と言われた人達です。

源氏、平氏が生まれた時代は、藤原氏が天皇を超える強大な力を持ち始めた時代です。

その藤原氏は、また天皇に権力が戻らないように、天皇の家族を民間人にして遠ざけたかったのでしょう。

たとえば、平清盛(たいらの きよもりの祖先は清和天皇(せいわ )です。この清和天皇から摂関政治が始まります。

鎌倉時代からは、武家の棟梁である征夷大将軍は、”朝臣”という姓で”源”という氏のものが務めるという常識がありました。よく『征夷大将軍は源氏しかなれない』といわれる話も、栄誉ある名前の家柄の人が代々仕事を引き継ぐというのに関係しています。

源頼朝は、日本の武家の棟梁としての地位を求めて征夷大将軍になりました。それから鎌倉、室町時代と、ずっと征夷大将軍=朝臣、源氏が務めてきたので、それがいつのまにか征夷大将軍=朝臣、源氏の常識になっていったのでしょう。

結局、幕府将軍はすべて源氏がなることになります。

源頼朝はそのまま源氏ですね?正式には源朝臣頼朝(みなもとのあそんよりとも)です。

足利尊氏の本当の名前は源朝臣尊氏(みなもとのあそんたかうじ)です。

徳川家康の本当の名前は源朝臣家康(みなもとのあそんいえやす)です。

源頼朝、足利尊氏、徳川家康は朝臣という同じ姓を持っています。ちなみに、織田信長、豊臣秀吉の姓も同じ朝臣です。

今でも皇族は姓を持たない

姓は天皇から与えられる名前です。ということは、天皇および皇族方は姓を持ちません。天皇に姓を与えるほどの地位が日本には存在しないからです。

これは今でも続いています。現在でも天皇、皇族方には姓がありません。報道などでもファーストネームか宮家の名称でしか呼ばれないのはそのためです。

氏(し、うじ)は自分から名乗ることもできた

氏は、それぞれの土地で力を持った豪族の血族集団、同族集団の家のことを言います。この『家』というものに大きな意味を持ちます。

姓は天皇からもらうものですが、氏は自分で勝手に名乗ることもありました。また、目上の人から名付けてもらうこともありました。氏の中には氏姓制度時代から続く天皇から与えられるという栄誉ある氏もありました。

氏は、

  • 俺たちは天皇からもらった栄誉ある氏だぞ!!
  • 俺たちは同じ家に所属している仲間だぞ!!
  • この土地で力を持っているんだぞ!!

ということを周りに示していました。

ヤマト王権時代にはすでに存在しています。有名な蘇我氏(そがし)も氏(うじ)です。

どうして源氏、平氏は武家の中でも特別なのか?

姓のところでもいったように、源氏・平氏は、平安時代からあとに、天皇から姓と氏を授けられた天皇の息子から始まっています。

源氏・平氏は、元々天皇の子孫で、天皇から栄誉ある氏をもらっている人たちだと知られていました。だから、武士になっても格が上に見られます。

源氏も平氏も最初から武士だったわけではありません。最初のころは武士というよりも貴族や高名な僧侶に多く存在しました。実際に左大臣や右大臣を務めた源氏の人物がいます。

その中で国司になるものも出てきました。そして、その国司の中から赴任地をあたかも自分の土地のようにふるまい始める人が出てきます。

彼らは武力を持つほど力を持ちはじめました。武士の始まりです。武士の成り立ちはこれだけということはありません。ここでは省略します。

平清盛、源頼朝の祖先はこの国司の流れです。

この人たちは、自分の持っている領地を守るために、血族、同族を大事にするようになっていきます。だんだんと氏の性質が強くなって、元皇族というよりも、栄誉ある名前を持った豪族のほうがしっくりくるようになりました。

平氏も源氏も武士というイメージがあるのはそのためで、平氏・源氏は皇族からはじまり徐々に豪族に代わっていった人たちです。

国司(こくし)

古代から平安時代にかけての中央政府から派遣された地方の役人。646年には存在したが、いつから始まったのかはっきりと分からない。大宝律令・養老律令で確立された。

地方のすべての権限を持っていた。

京都では、生まれがいいのに仕事に恵まれない人がたくさんいたので、その人たちが派遣された。(天下り)

送り込まれる人の家柄がすごかったので、地方ではやりたい放題。(元皇族・藤原氏)

今の県知事・県警本部長・裁判官を一人で務めるようなもの。

偉い順に、守(かみ)、介(すけ)、掾(じょう)、目(さかん)…と続く。

平安時代には、中央政府を無視して自分の国かのように振る舞っていく。中には武士の棟梁になるものもいた。(平清盛・源頼朝の祖先)

鎌倉時代に入ると、地頭に仕事を奪われて形だけの役職になるが、明治になるまで続いた。

戦国武将や江戸時代の武士は国司の役職を持っていた。

  • 織田 上総介(かずさのすけ)信長
  • 徳川 駿河守(するがのかみ)家康

今でいうと、織田信長は、千葉県の副知事。徳川家康は静岡県知事。

織田信長が一番偉くないのが面白い。

養老律令(ようろうりつりょう)

757年、孝謙天皇の時代に施行された律令。701年に成立した大宝律令の修正版とされている。古代。平安時代の半世紀前。

律令は、律(りつ。刑法)と令(りょう。民法、行政法)からなる憲法みたいなもの。

天皇の皇位継承のルールを定めた継嗣令(けいしりょう)もある。

なんで頼朝は本名なのに、尊氏と家康は違うの?

源頼朝、足利尊氏、徳川家康。なぜ、尊氏と家康は頼朝と同じ源氏なのに、名前で源氏を名乗っていないのでしょうか。これには3人の源氏の中での立場の違いがあります。

日本全国に源さん、平さんがいっぱい

源、平という氏は、天皇が息子を民間人にするときの氏として多く使ったので、日本全国津々浦々に源、平の人やその子孫が芋づる式に増えていきました。こうなると区別がつきません。

そこで、本当は源、平だけど、普段は別の名前を名乗るようになり、それぞれ血族集団としての氏となっていきます。

源頼朝は源氏です。

足利尊氏は、源氏であり、足利氏でもあります。

徳川家康は、源氏であり、徳川氏でもあります。

氏は、1つだけ持つというルールはありません。あくまで血族集団としての名前なので、分家した人々は本家筋の氏と、自分の家の氏の両方を持っていることになります。

源頼朝は本家筋の人間なので、源氏だけになります。

頼朝は本家、尊氏は分家、家康は嘘つき

頼朝は、源氏の本家本流の家に生まれたので、源氏以外の氏を持ちません。尊氏は源氏の分家筋で、何代かさかのぼると頼朝とつながります。

木曽義仲(きそ よしなか)新田義貞(にった よしさだ)なども同じです。分家した人たちは、それぞれの場所で独自の氏を名乗るようになりました。

家康は出世していく中で、無理やり自分を源氏の人間だと家系図を改ざんした疑いがあります。

家康は、三河の国で独立を保つために、朝廷から三河守(みかわのかみ)(今でいう県知事)の地位をもらおうと考えました。そこで、源氏の流れをくむ新田氏(新田義貞などがいる)出身だと言い始めます。

足利、徳川の氏は、いってしまえばニックネームです。徳川家康の本名は、”源氏の出身で朝臣という姓を持った家康という名の人”になります。

家康は、朝鮮通信使との交換文書などではきちんと源を使っています。

また、最後の会津藩主松平容保(まつだいら かたもり)も本名は源朝臣容保(みなもとのあそんかたもり)です。これは、新選組の隊長だった斎藤一に送った感謝の手紙などに見られます。

歴史の教科書で習った名前はニックネームを使っているものが結構あります。例えば、織田信長は平朝臣信長(たいらのあそんのぶなが)です。

姓と氏の違い

藤原、源、平、豊臣は天皇からもらった氏で、同時に朝臣という姓ももらっています。当時は、姓と氏、両方持っているのが普通でした。また、氏を人からもらった人の中にはさらに、自ら名乗る氏も持っている人もいます。

徳川家康を例に見てみましょう。

正式の場では、源 朝臣 家康(みなもとのあそんいえやす)と名乗ります。ここで言う正式の場とは、目上の人に会うか、外国とのやり取りの場です。

今の感覚で言えば、源(セカンドネーム)、朝臣(ミドルネーム)、家康(ファーストネーム)になります。

正式の場でないとき、普段は徳川家康(とくがわいえやす)となります。徳川家康はニックネームです。

姓は天皇以外からもらうことはありません。そして姓の意味が、天皇からもらった栄誉ある名前という以外、意味を持たないものになりました。

氏には、血族・同族集団という強い意味があります。そして氏は、人からもらってもよし、自分で名乗るのもよしという、ルールもなく緩い感じになります。

氏は、天皇からもらった栄誉ある氏、力でのし上がった氏、太古の昔から存在した歴史ある氏など、いろいろな氏が存在して、それぞれの存在理由をアピールするため多く使われました。そのため、今でもなじみのある名前になっています。

名字(みょうじ)は平安時代に始まる

名字は平安時代に始まります。この時代は、藤原氏が天皇の親戚となって力をふるった時代です。藤原氏が日本各地の国の土地を荘園としてどんどん奪っていました。

荘園(しょうえん)

743年に私有地を持てる法律ができたことから始まる、上皇・貴族・寺社勢力・豪族の私有地のこと。

農園と言われることがあるが、鉄の生産など工業も行われた。

室町時代くらいから、武士などの地方の有力者に奪われて失われていく。

豊臣秀吉の太閤検地などの土地制度改革で、私有地はいったん国に返すことになったので消滅する。

この時代より前の奈良時代から、名田(みょうでん)という土地の区画の単位があって、国家の土地から取れるコメを税金として収めるのに使われました。

平安時代にこの名田の区画の単位を荘園でも使うようになります。ここで、名田と税について専門的な知識を持った名田経営をする人が現れました(名主)。企業の顧問税理士みたいなものです。名主はだんだん力を持ちはじめます。

名主(めいしゅ)

名田を管理する専門の人。公領や荘園の経営を担当した。

名田(みょうでん)は、公領から取り立てる税を決めるための土地の区画。平安時代に荘園にも採用され始めたので、名主が荘園の経営まで行なうようになった。

名主は、地方豪族、地方に根付いた貴族などいろいろな人が担当。この中で軍事力をもって力をつけてきた一部が武士(地侍)になっていく。

このように、平安時代は律令制が崩壊したこともあって、各地の名田に力を持ち始めた人が現れ始めます。武士もその中にいました。

律令(りつりょう)

律(りつ。刑法)と令(りょう。民法、行政法)からなる憲法みたいなもの。

7世紀の当時、世界の先進国の1つだった中国から伝わる。

日本は世界の先進国の仲間入りを目指して導入し始めていた。

律令で統治された国家を律令国家、その政治システムを律令制という。

そして、名田の中で力を持ち始めた人が、”俺はこの名田で力を持っているぞ”ということをアピールするために、ニックネーム(字(あざな))を付けて名乗るようになります。

名田にちなんだ字 = 名字の誕生です。

この時代、名田で力を持ち始めた人に武士がいたので、武士の名前は名字に由来するといえます。

木曽義仲、足利尊氏、新田義貞などはその土地にちなんだ名前なので名字となります。

だけど、足利氏、新田氏って氏(うじ)ってついてるよね?と思うかもしれません。

名字を名乗るということは、自分の力を誇示したいというメッセージが含まれます。当然その力を自分の息子たちに引き継ぎたいという想いが出てきます。

この想いが募ると血族・同族を大事にするようになります。このようにして名字が氏に変化していきます。

苗字(みょうじ)は江戸時代に始まる

苗字は江戸時代に始まります。苗には ”遠い子孫” という意味があります。そこから、自分の家が子々孫々続きますようにという願いを込めて、苗字を付けるようになります。

これには当時の時代背景があります。当時の武士階級は、徳川将軍家のさじ加減で、お家断絶や転封など、自分の家が安定して続くことが難しい時代でした。

その中で自分の名前に苗字として願いを込めたのでしょう。

転封(てんぽう)

徳川将軍家が大名を別の土地へ国替えすること。

大名に罰を与えるために行うこともあった。

貴族、武士以外はどうだったの?

江戸時代は、貴族・武士以外苗字を持つことは許されませんでした。苗字を持つことが特権階級だったのでしょう。

いつの時代に始まったのかはわかりませんが、商人であれば屋号(やごう)がありましたし、その他の農民や漁民なども、周りの人と区別するための字(あざな)を持っていたと言われます。

人間が集団で生活するわけですから、こういうものは自然と生まれるものですよね? 今でも、あだ名とか付けますから。

現在の、姓、氏、名字、苗字の意味に違いはない

いまは、姓・氏・名字・苗字に違いはありません。明治の近代化の中で統一することにしました。

もともと日本人は自分の名前に執着していませんでした。複数の名前を持つことも当たり前でしたし、何かあるたびに名前を変えていました。

  • 元服したら変える
  • 別の土地に引っ越したら変える
  • 出世するごとに変える
  • 嫌なことが起きると縁起がいい名前に変える
  • 長男じゃないので独立して名前を変える
  • 相手の立場によって使い分ける

これだと近代国家としてやっていくには不都合です。だから今は、姓名、氏名、名字と名前は同じです。

苗字は現在ほぼ使用することはなく、絶滅しています。

このようになっているので、日本語には人の名前を表現する言葉がたくさんあります。

  • 『姓名』判断
  • 『氏名』・年齢
  • 名字と名前

見事に『姓(せい)』『氏(うじ)』『名字』を使い分けていますね?

日本人なら感覚的に使い分けているところです。『氏名判断(しめいはんだん)』『姓名・年齢(せいめい・ねんれい)』とは言いませんから。

 

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